miércoles, marzo 28, 2007

West Virginia y Clemson jugarán la final de la NIT

La NIT, el trofeo que disputan aquellos equipos que no han sido invitados a jugar la NCAA, ya tiene finalistas. West Virginia (26-9) y Clemson jugarán la final después de haber dejado atrás a equipos como Syracuse, North Carolina State o Air Force, una de las sensaciones de la liga regular. Por el camino se han quedado futuras estrellas como Al Thorton (19 ptos, 7 rebs para Florida St.), Brandon Costner (17 ptos, 7 rebs como freshman en North Carolina St.); Dominic McGuire (13 ptos, 10 rebs, 3'6 taps) y Quinton Hosley (14 ptos, 9 rebs) ambos de Fresno St., Demetris Nichols (19 ptos, 5 rebs ) y Darryl Dawkins (8 ptos, 7 rebs, 3'5 taps) en Syracuse, Jermareo Davidson (14 ptos, 8 rebs) y Richard Hendrix (14,6 ptos, 8'7 rebs, 1 tap) por Alabama o el gabonés Stephane Lasme (13'5 ptos, 9'5 rebs, 5 taps ) y Gary Forbes (13 ptos, 5'8 rebs, 2'5 asist) en Massachussetts.


Las semifinales

El Madison Square Garden fue testigo de las semifinales, que enfrentaron a Clemson con Air Force y West Virginia vs Mississippi St. El partido más emocionante fue el que enfrentó a W.Virginia con Mississippi St (63-62). El base junior Darris Nichols decidió el encuentro con un triple a falta de 2 segundos (http://www.youtube.com/watch?v=fCVKoIi2ZB4 ). Nichols fue el mejor de su equipo con 17 ptos y 6 rebotes, bien secundado por Frank Young (16 ptos+6 rebs). Por Mississippi, el mejor fue el alero sénior Dietric Slater (18 ptos y 9 rebs) junto con el pívot Charles Rhodes (10+10) y la perla de este equipo, el sophomore Jamont Gordon (11 ptos, 6 rebs, 9 asist). Como curiosidad, decir que en este equipo juega como freshman Ben Hansbrough, hermano de Tyler, la estrella de North Carolina. Ante Virginia hizo un mal partido con un único punto en 14 minutos aunque su media es interesante (7 ptos, 3 asist, 3 reb).

En la otra semifinal Clemson –que dejó atrás a Syracuse (http://www.youtube.com/watch?v=6wffwEW1bIY )- también lo tuvo muy difícil ante Air Force, una de las agradables sorpresas de esta temporada (67-68). Air Force fue remontando con 5 puntos finales de Welch y Nwaelele pero le faltó tiempo. El mejor del partido fue el base sophomore de Clemson, KC Rivers, autor de 19 puntos y 6 rebotes y el rookie Trevor Booker tuvo un buen comportamiento con 13 ptos y 6 rebs. El base Vernon Hamilton controló el encuentro y fue el máximo pasador con 9 asistencias a las que añadió 11 ptos y 4 rebs. Por Air Force destacaron los cuatro séniors del quinteto titular (Welch, Nwaelele, Burtschi y McGray). Clemson parte como ligera favorita aunque Young tendrá mucho que decir. Foto http://sportsillustrated.cnn.com .